Экзопланеты

Самая большая проблема, стоящая в настоящее время перед астрономами - это охота на экзопланеты при помощи оптических приборов. В Галактике, нафаршированной сотнями миллиардов звезд, довольно тяжело сузить область поиска.

Естественно, что ключевым мотивационным фактором планетного поиска является, например, космический телескоп Кеплер НАСА, который пригоден для охоты на небольшие расстояния, на планеты - очень похожие на нашу, где вероятнее всего может существовать жизнь, идентичная земной.

Астрономы, использующие телескоп Кеплер, сосредоточили свои поиски на звездах, аналогичных Солнцу, в надежде обнаружить экзопланету, размером с Землю, орбита которой удалена от светила на такое же расстояние, как и земная от Солнца, где температура атмосферы будет способствовать образованию жидкой воды на поверхности. Наш опыт доказывает, что там, где вода находится в жидком состоянии - существует жизнь.

Использование звездного каталога, составленного европейским HIPPARCOS, за период изучения Галактики между 1989 и 1993 годах, финский астроном Валтонен определил звезды с подобными скоростями, как у нашего Солнца. Из 100 000 звезд, занесенных в каталог, есть два кандидата а экзопланеты - это HIP 87382 и HIP 47399, которые имеют не только одинаковые скорости, но также имеют похожие по содержанию металлы и, примерно, тот же возраст, что и наше Солнце. Указанные звезды находятся от нас на расстоянии 100 световых лет. Существует высокая вероятность того, что эти две звезды родились в одинаковых с нашим светилом условиях.

Сейчас, когда первые кандидаты определены, Валтонен хочет отыскать орбиты экзопланет вокруг них. Он уверен, что планеты должны там присутствовать. Невероятно интересно было бы взглянуть на любой маленький, размером с Землю, существующий живой мир.

К сожалению, даже если в Галактике и есть планеты "земного типа", то нам придется проявить небывалую смекалку и изобрести гениальный способ обнаружения жизни в этих удаленных системах.